Manager Story | Leeds United FC

17 juli 2020.

Die dag staat voor eeuwig gegrift in het geheugen van Nicolaj Coster-Waldau, de Deense acteur beter gekend als Jamie Lannister uit de topserie Game of Thrones.

De Deen was, samen met de vele tienduizenden fans, in extase toen op die dag bleek dat eerste achtervolger West Bromwich Albion met 1-2 verloren had tegen Huddersfield Town. Na 16 (!) lange jaren was de promotie naar de Premier League een feit! Het werd alleen nog maar beter als bleek dat Leeds promoveerde als kampioen, daar Brentford een nederlaag leed tegen Stoke City!
De architect achter dit langverwachte succes is Marcelo Bielsa, de 65-jarige Argentijn, die al in zijn tweede seizoen bij de club erin slaagde om de felbegeerde promotie af te dwingen. Sinds die dag werd Bielsa gebombardeerd tot een legende in Leeds. Getuige dat men in Leeds een straat naar hun coach vernoemde: the Marcelo Bielsa Way!

De voorbereidingen op het nieuwe seizoen gingen meteen van start. De club ging in op de uitnodiging van FC Porto om deel te nemen aan het European Continental Shield-tornooi in Porto.
The Whites kwamen in groep A uit tegen gastheer FC Porto, het Spaanse Eibar SD én Olympique Marseille, waar Bielsa in het seizoen 2014/15 coach was. Groep B werd gevormd door Lille, Sassuolo, SC Braga & Osasuna.
Bielsa experimenteerde met een 4-2-3-1-formatie naast zijn gekende 4-1-4-1-formatie. De Argentijn zou de aanvallende formatie graag willen gebruiken in de thuiswedstrijden, waar hij graag wat dominanter wil gaan voetballen dit seizoen, terwijl zijn favoriete formatie eerder voor de uitwedstrijden zal gebruikt worden.

vs. OM 2 – 2 (14’ Payet, 24’ Hélder Costa, 56’ Pablo Hernandez, 85’ Milik)

vs. Eibar SD 2 – 4 (3’ Sergi Enrich, 41’ Pedro Leon, 48’ 62’ Roberts, 73’ Klich, 86’ Bamford)

vs. FC Porto 3 – 0 (17’ Marega, 38’ Martinez, 88’ Uribe)

Het was een leerrijke ervaring, deze groepswedstrijden tegen teams van verschillende niveaus: zo kwamen alle mogelijke resultaten uit (een gelijkspel, winst & verlies). In de wedstrijd tegen Eibar verloren we een ervaren speler met Pablo Hernandez, de 35-jarige Spanjaard en als sinds 2016 actief bij Leeds, viel uit met een knieblessure waardoor hij zeven maanden out is …
We stootten met onze 4 op 6 toch door naar de halve finales van dit tornooi, waar Porto het opnam tegen het Italiaanse Sassuolo, terwijl wij partij mochten geven tegen groepswinnaar Lille.

vs. LOSC 3 – 1 (20’ Xeka, 37’ Weah, 77’ David, 85’ Bamford)

We verloren vrij kansloos tegen een frivool Lille die de volledige wedstrijd nooit echt in de problemen kwam. Porto won van Sassuolo (3-0), waardoor zij in de finale het opnamen tegen Lille. De Portugezen wonnen hun eigen tornooi, door Lille met 1-0-cijfers naar huis te sturen.
De conclusie na dit tornooi voor Bielsa is dat er wel degelijk nog veel ruimte voor progressie. De spelers die in positieve zin opvielen waren:
doelman Illan Meslier, de 20-jarige Franse doelman wordt sowieso de nummer één in doel.
verdedigers Pascal Struijk, Robin Koch, twee jonge spelers met héél progressiemarge, Stuart Dallas voor zowel zijn verdedigende als aanvallende kwaliteiten.
middenvelders Mateusz Klich door zijn mentaliteit & aanvallende impulsen, Ian Poveda verrastte met zijn snelheid op de flanken & Tyler Roberts met zijn doeltreffendheid.
aanvaller Patrick Bamford toonde in de voorbereiding dat hij het scoren nog steeds niet verleerd is. Topaankoop Rodrigo is voorlopig nog zoekende, waar Bielsa zeker hem de nodige tijd zal geven om hem aan te passen, aan zijn nieuwe omgeving en de formatie waarin gevoetbald wordt.
De overige weken in juli wordt er vooral getraind op verschillende onderdelen, zodat heel het team scherp staat voor de maand augustus: de start van én de langverwachte terugkeer in de Premier League. Nicolaj Coster-Waldau & de vele fans kijken er nu al naar uit!

Vooruitblik naar de maand augustus:

Speeldag 1 – (A) vs. Fulham

Speeldag 2 – (A) vs. Crystal Palace

Speeldag 3 – (H) vs. Aston Villa

Speeldag 4 – (A) vs. Sheffield United

*(A) = away – (H) = Home

#LUFC

2 likes

Leuke knipoog naar GoT - even aankijken of Leeds ook daadwerkelijke Kingslayers worden, net zoals hun grootste fan… :wink:

1 like

Hah, een even mooie woordspeling! :grin: Ben echt benieuwd wat we kunnen verwezenlijken het komend seizoen! :crossed_fingers:t3:

AUGUSTUS

Premier League

8 augustus 2020

Opnieuw een datum die mag aangeduid worden in de geschiedenis van Leeds United, want na 16 ellendige, lange jaren speelt de trots van Yorkshire eindelijk terug op het allerhoogste niveau in Engeland. Bielsa en zijn manschappen mochten speeldag 1 gaan openen op Craven Cottage, Londen, de thuishaven van Fulham.

“El Loco” koos voor deze elf in een 4-1-4-1-formatie:

Meslier; Dallas, Struijk, Koch, Ayling; Phillips, Harrison, Forshaw, Klich, Raphinha; Rodrigo.

Fulham 2 – 2 Leeds (18’ Mitrovic, 44’ Bamford ( p ), 73’ Onomah, 90 + 3’ Bamford)

Op het nippertje een punt meegenomen uit Londen. Rodrigo valt (licht) geblesseerd uit na goed 20 minuten, waardoor Bamford zich kon tonen. Eerder kort voor rust na een strafschopsfout op hemzelf én door een doeltreffende kopbal op een hoekschop in blessuretijd. De tegendoelpunten waren te vermijden, door onnodig balverlies in het middenveld en twee flitsende counters van de thuisploeg. We ontsnappen meteen aan een eerste nederlaag, waardoor we kunnen gaan leren uit onze (beginners)fouten.

Speeldag 2

We reizen het volgende week opnieuw naar Londen, ditmaal op bezoek bij Crystal Palace. Selhurst Park is volgelopen voor deze wedstrijd, dus de sfeer is optimaal voor een aangename wedstrijd.
Bielsa voerde enkele wijzigingen door in vergelijking in zijn 4-1-4-1-formatie. Llorente & Bamford kwamen in de basis ten nadele van Struijk & de terug uit blessure Rodrigo.

Meslier; Dallas, Llorente, Koch, Ayling; Phillips, Harrison, Forshaw, Klich, Raphinha; Bamford.

Crystal Palace 1 – 1 Leeds (34’ Mateta, 83’ Rodrigo)

Wederom op achterstand gekomen door een inschattingsfout van onze verdediging, maar een meer gedreven elftal in de tweede helft kon via een goed ingevallen Rodrigo toch opnieuw een punt uit de brand spelen. Onze recordaankoop scoort zijn allereerste doelpunt voor de club.

Speeldag 3

Onze eerste thuiswedstrijd van het seizoen! De spelers zullen het geweten hebben: uren voor de aftrap komen duizende supporters samen om de spelersbus hartelijk te ontvangen. De aanhang op Elland Road is eindelijk terug en héél Engeland mag dit weten. Het team die deze glorieuze dag mag meemaken is Aston Villa, de club uit Birmingham.

Fans1

Dit waren de elf (4-2-3-1) die op Elland Road mochten starten:

Meslier; Alioski, Llorente, Cooper, Ayling; Phillips, Klich, Hélder Costa, Rodrigo, Raphinha; Bamford.

Leeds 2 – 1 Aston Villa (23’ Costa, 66’ Bamford, 72’ Watkins)

De warme ontvangst voor de wedstrijd motiveerden duidelijk de spelers. Vanaf de eerste minuut was het vooruit voetballen met het nodige resultaat na 45 minuten. Tot het uur werd er gecontroleerd gevoetbald, maar na de aansluitingstreffer van de bezoekers sloop er alweer twijfel in de rangen bij de thuisploeg. In de slotminuten mist Grealish dé kans op de gelijkmaker, maar door een knappe redding van Meslier behalen we onze eerste drie punten!

Speeldag 4

Eind augustus en de 4de speeldag staat op het programma. Op bezoek in Bramall Lane, te Sheffield. Het team wil verder gaan op het elan van vorige week: de volgende drie punten pakken.

Bielsa gaat terug voor zijn 4-1-4-1 met deze elf:

Meslier; Alioski, Llorente, Koch, Ayling; Phillips, Harrison, Shackleton, Klich, Raphinha; Bamford.

Sheffield United 2 – 2 Leeds (11’ Mousset, 39’ Bamford, 51’ Rodwell, 78’ Klich)

Het vroege tegendoelpunt was een domper (slechte inspeelbal van Meslier), maar aan de rust stonden de bordjes terug gelijk. Bamford speelt op dit moment vol vertrouwen, getuige zijn 4 doelpunten in 4 speeldagen tijd. Na rust meteen weer snel op achterstand, maar een onvermoeibare Klich zorgt met een knap afstandschot voor het derde gelijkspel in vier weken tijd. Sterke prestatie van de jonge Shackleton, die zijn officieel Premier League-debuut maakte!

De stand na 4 speeldagen.

Augustus

Eind augustus waren dit de genomineerden voor Player of the Month:

Son (Spurs), Bamford (Leeds), Bruno Fernandes (Man Utd) & Richarlson (Everton)

Caraboa Cup

In de midweek tussen speeldag 3 & 4 was er als vanouds cupvoetbal: de tweede ronde van de League Cup. De tegenstander van dienst was Nottingham Forest, de leider van de Championship.

Bielsa bracht een B-elftal (4-2-3-1) op het veld:

Casilla; Davis, Cooper, Berardi, Drameh; Forshaw, Shackleton, Hélder Costa, Roberts, Poveda; Gelhardt.

Leeds 1 – 0 Nottingham Forest (37’ Roberts)

Een krappe, maar verdiende overwinning van het B-elftal waar spelers zoals Roberts, Shackleton, Costa & Poveda zich op positieve manier lieten opmerken.

In september spelen we in de 3de ronde tegen Watford.

Europa

Ondertussen werd halverwege de maand de UEFA Super Cup gespeeld tussen Bayern München en Sevilla, waar beide teams voor een spektakelwedstrijd gingen. De uitslag eindigde in 3-2-winst voor de Duitse topclub.

Internationale break

De volgende spelers werden opgeroepen voor hun nationale ploeg:

Stuart Dallas (Noord-Ierland), Mateuz Klich (Polen), Tyler Roberts (Wales), Raphinha (Brazilië).

Vooruitblik naar de maand september:

Speeldag 5 – (H) vs. West Bromwich Albion

Speeldag 6 – (A) vs. Wolves

Speeldag 7 – (H) vs. Arsenal

Caraboa Cup

Ronde 3 – (A) vs. Watford

A = away – H = Home

#LUFC

2 likes

kampioen gelijkspelen :wink:

1 like

Ondanks die gelijke spelen toch een prima 8e plaats. Ik zie dat je Forshaw redelijk veel gebruikt? Vanwaar die keuze?

Er lopen wel echt leuke talenten rond hé met Drameh, Shackleton en Poveda bijvoorbeeld. Wat vind jij van Gelhardt? Hij presteert bij mij wel als die speelt, maar ik vind hem niet heel fijn op een of andere manier.

1 like

We verliezen tot op heden nog niet, @D5981! :crazy_face:

@LarsCF, ik gebruik Forshaw omdat het een oudere & meer ervaren speler is, in vergelijking met de jonge spelers, die voorlopig goed rendeert en evenwicht/ondersteuning biedt aan Phillips! Jij kocht Pulgar voor die positie, niet?

Maar nu Shackleton een prima indruk heeft na gelaten, ga ik hem geleidelijk brengen om op termijn hem een basisplaats te gunnen. In feite wil ik alle jongeren (Drameh, Poveda, Summerville, Jenkins, …) veel speelmogelijkheden geven, maar wel niet te koste van de resultaten.

Er is wel wat onevenwicht tussen verdedigers & middenvelders, vind ik. Misschien moeten er sommige van hen omgeschoold worden tot middenvelder? Ik denk aan Dallas, Alioski …

Gelhardt ontgoochelt inderdaad ook niet, maar brengt nog uiteraard niet wat Bamford & Rodrigo bijbrengen. Als derde, vierde aanvaller zal hij nog wel kansen krijgen, hopelijk evolueert hij dan wel op de goede manier.

1 like

Pulgar heb ik gekocht omdat ik vond dat het er wel iets meer opties voor die CM positie mochten zijn. Daarnaast is die kwalitatief een stuk beter dan Klich en zou die in de toekomst ook nog Philips kunnen vervangen, mocht die verkocht worden.

Dallas heeft al wel CM bij z’n posities staan, alleen krijg je wel zo’n uitroepteken als je hem daar neerzet.